Julian Konincks, 20 jaar
Rechterhand kw-chef | PLUS De Greef Almere         

Met een achtergrond in sport, lag een carrière in de retail niet meteen voor de hand. Maar zijn interesse voor management bracht Julian Konincks toch tot de duale hbo-opleiding Small Business en Retail Management. ‘Ik zocht samen met de ondernemer naar een geschikte hbo-opleiding toen de brochure van PLUS binnenkwam. De keuze was snel gemaakt. Een échte PLUS opleiding sluit beter aan bij mijn werk en het leerproces.’

Wat vind je tot nu toe van de opleiding?
‘Erg uitdagend. Bij andere opleidingen krijg je veel voorgeschoteld maar hier moet je vooral zelf veel onderzoeken. En er is natuurlijk een goede koppeling met de praktijk. Op school ben je veel met het werk bezig en op je werk veel met school!’

Heb je een concreet voorbeeld van die koppeling met de praktijk?
‘We zijn nu bijvoorbeeld bezig met het thema consumentengedrag en dan specifiek klantinnovatie. Waar kun je innoveren of verbeteren als het om consumentengedrag gaat? Dat onderzoek je en voer je uit op de werkvloer. Ik vergelijk daarom onze facebookpagina en -activiteiten met andere retailers en maak en verbeterplan.’

Hoe ziet een lesdag eruit?
‘Dat hangt meestal van de voorzitter af. Dat is telkens iemand anders. Die stelt de agenda op en bepaalt waar we het over gaan hebben. We beginnen altijd met een ervaringsronde. Waar loop je tegenaan en hoe ervaren de anderen in de groep dat probleem? En heeft iemand misschien al een oplossing voor iets waar jij nog mee worstelt? Er wordt dus veel eigen inbreng verwacht.’

Hoe ervaar je het samenwerken met de groep?
‘Dat werkt heel prettig. Vooral omdat iedereen bij PLUS werkt, kun je elkaar écht goed helpen. We zijn allemaal ‘lotgenoten’. En ondanks we maar eens in de twee weken bij elkaar zijn, merk ik dat de groep heel hecht is. We zien elkaar meestal één dag in Utrecht op het hoofdkantoor, maar ook per module een keer twee dagen in Leeuwarden. Dan verblijf je in een hotel en leer je elkaar ook buiten het klaslokaal kennen. Dat is erg goed voor de sfeer in de groep!’

Kun je de opleiding aanraden?
‘Zeker! Ik ben pas zes maanden bezig, maar merk nu al dat ik heel erg groei. De combinatie van theorie en praktijk werkt voor mij prima! Maar vergis je niet: het is wel een aanslag op je sociale leven. Gezellig elk weekend met vrienden afspreken is er niet bij. Ik werk 40 uur en ben daarnaast al snel 16 uur in de week bezig met school. Het is dus een flinke belasting waar je niet te licht over moet denken. Maar heb je dat ervoor over, dan is het echt een aanrader!’